Miért az általános szavazó teszt?

Az egész választási szezonban a Pew Research Center és más nagyobb közvélemény-kutató szervezetek olyan intézkedésről számolnak be, amelyet a politikai bennfentesek néha „általános szavazásnak” neveznek. Ez az arány a nemzeti felmérésekben részt vevők azon százalékos aránya, akik azt mondják, hogy a körzetükben az Egyesült Államok képviselőházának republikánus vagy demokrata jelöltjére kívánnak szavazni. *
* (Ha ma tartanák az amerikai kongresszus választásait, a körzetében a Republikánus Párt jelöltjére vagy a Demokrata Párt kongresszusi jelöltjére szavazna?)


A kongresszusra természetesen nincs országos választás; inkább 435 egyéni faj határozza meg a ház összetételét. Tehát bár úgy tűnhet, hogy az általános szavazás túl széleskörű intézkedés az eredmény előrejelzéséhez, a nemzeti szavazás pártos eloszlásának pontos előrejelzőjének bizonyult.

A ház általános szavazásának végleges előrejelzése és a tényleges szavazatok összesítése nagyon szoros párhuzamot mutat egymással az amerikai választások közel fél évszázada óta. Az éven túli választásokon 1954 óta az átlagos előrejelzési hiba 1,1% volt. Azok a sorok, amelyek a Gallup és a Pew Research Center által a közvélemény-kutatáson alapuló előrejelzési szavazás ellen való tényleges szavazást ábrázolják, szinte tökéletesen követik az idő múlásával.


Az általános szavazás többnyire pontos képet nyújt a félidős választások nemzeti politikai környezetéről. 1994-ben például 40 év után először mutatta be a republikánusoknak a népszavazás többségét, jelezve, hogy a GOP jelentős előnyökre tesz szert. A republikánusok végül megszerezték az irányítást a Ház felett, és azóta birtokolják a többséget. Azóta a két párt nagyon közel állt egymáshoz az általános szavazáson, és a republikánusok meglehetősen szűk előnybe kapaszkodtak a Házban.

A ház szoros megosztottsága miatt az általános szavazás nem képes megjósolni, melyik párt fogja irányítani a házat, ha a jelenlegi helyzet szerint a választók egyenletesen oszlanak meg a demokraták és a republikánusok között. Az elnökválasztás során is kevésbé pontos, mint az off-években. Jellemzően az általános képviselőházi szavazó kérdést az elnöki szavazás kérdése után teszik fel, amely befolyásolhatja a ház kérdésére adott válaszokat (lásd: „Az általános elnöki évek alatt kevésbé pontos kongresszusi intézkedések”, 1996. szeptember 18.).

A félidős választásokon azonban az általános a nemzeti trendek fontos barométere. Visszatérve 1994-re, a Pew Research Center júliusi felmérése azt mutatta, hogy a republikánusok még a demokratákkal is együtt mozognak a valószínű választópolgárok körében - a történelmi minták megfordulása és korai jelzés arról, hogy a nemzeti viszonyok kedveznek a GOP-nak. 1998-ban az utolsó választások előtti közvélemény-kutatás azt mutatta, hogy a demokraták még a republikánusokkal is együtt jártak, ami a demokraták abban az évben elért szerény eredményeket vetítette előre. Az általános szavazás értékes a fontosabb demográfiai és társadalmi-gazdasági csoportok partizán preferenciáinak részletezéséhez és az ottani tendenciák bemutatásához is.



Tehát mit jelent ez a novemberi választások szempontjából? Az általános intézkedés gyakorlatilag holtponton van egész évben. A Pew Research Center legfrissebb felmérése a regisztrált szavazók körében (szeptember 5–10. Között) statisztikai holtpontot mutat, a demokraták 46–44% -kal vezetnek; ha a mintát a várható választópolgárokra szűkítik, a republikánusok 47–46% -ot vezetnek. A kampányban hátralévő öt hét alatt az általános szavazólapot szorosan figyelemmel kísérik a nemzeti tendenciák jelei ellenére, bármennyire is csekélyek, és mindkét fél egyértelmű előnybe kerül.